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私と年の近い、いとこ姉妹が空き家を所有しています。今、40代半ばで、二人とも、結婚して家庭を持っており、隣の市に住んでいます。

その家は、いとこの実家です。和風建築の大きな家で、立派な生け垣、庭も、日本庭園風な造りにしていました。毎年、庭師が入って作業していました。ただ、私の叔父さん夫婦は、酷く仲が悪く、喧嘩ばかりでした。いとこ二人も、そんな家族を、とても苦痛に思っていたようで、就職するとすぐ出て行ってしまいました。そして、奥さんが先に亡くなり、その後、叔父さんは、一人暮らしをしていましたが、娘さん達は、全く近よらなくなりました。

今から3年前です。叔父さんは、家で一人、心筋梗塞で、亡くなり、それも、ご近所の方が、発見してくれたとのことでした。 それから、その家は、空き家となってしまいました。娘さん達は、よほど、叔父さんのことか、嫌いだったと思われ、その後も、片付けには行ってない様子でした。

かろうじて、半年ほどたったとき、ガレージにあった、叔父さんの自動車を処分しました。税金の催促が来たからとのことでした。

空き家になって、3年。結局、管理は、姉妹のどちらもしていません。庭師が入らなくなった庭は、草木が伸び放題ですが、ボサボサになった生け垣があるので、それで、成長が少し止まり、道路まで出ていない状態です。

その、木の合間から、窓がチラチラ見えるのですが、いつしか、障子紙が、劣化して破れて、中まで見えるようになっています。中もなにも、処分しておらず、生活したままの雰囲気が、見えてしまいます。

娘さん達は、家の中に入るのも、嫌なのだと思います。そんな家庭環境だったことを、ご近所の方もよく理解してくれているようで、直接、何かを言ってくるような人はいないようです。

業者に全て片付けを頼み、更地にして不動産屋に売ったらどうかという話しも、髄分出ているようですが、何故か、お化け屋敷のようなまま、今も、放置しています。